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Ingeniero en Industrias Alimentarias de la Universidad Nacional Agraria La Molina, pero que se dedica a un montón de cosas, como escribir en sus ratos libres. Gusta de política, economía, fútbol, música, entre otros. Hobby principal: investigación histórica, principalmente a la Guerra con Chile, aunque también investiga sobre el desarrollo de las empresas peruanas en la actualidad. Es coautor del libro "La Última Resistencia. La batalla en el Morro Solar de Chorrillos el 13 de enero de 1881". Si desean adquirirlo, escribir al e-mail elinaresm@hotmail.com

lunes, 30 de agosto de 2010

Bombardeos al Callao por el crucero chileno Angamos

El Angamos era un transporte que fue comprado en plena guerra, arribando a Valparaíso en octubre de 1879. Estuvo artillado con un solo cañón, un Armstrong del calibre de 8 pulgadas (203 mm), pero era un nuevo tipo de cañón, de retrocarga y de largo alcance, tanto así que podía bombardear el Callao sin que sea alcanzado por los cañones que defendían el puerto peruano, como lo fue los días 30 y 31 de agosto y 1° y 3 de septiembre de 1880. Este tipo de cañón no era usado por la Royal Navy y su uso en la Armada de Chile servía como prácticamente como prueba en acción.

El cañón del Angamos tenía un peso de 12.5 toneladas y 22 estrías. También se le llamaba del calibre de a 180 por el peso de sus proyectiles. La granada común para ese cañón pesaba 180 libras, con 12 libras de carga explosiva, mientras la granada enfriada (Palliser) pesaba igual, pero con 3 libras de carga explosiva, aunque esta última podía usarse también como bala, sin carga explosiva. El alcance máximo del cañón era de 7,700 yardas (7,041 m) con carga máxima de 90 libras y 7,000 yardas con carga ordinaria de 65 libras (1). En comparación, los cañones que artillaban el Callao, tenían los siguientes alcances:

Blakely de 11 pulgadas, granada común de 500 libras, alcance máximo de 3,400 m.

Armstrong de 10 pulgadas, granada común de 300 libras, alcance máximo de 4,000 m.

Vavasseur de 9 pulgadas (llamado de 250 libras), bala sólida cilíndrica de 232 libras, alcance máximo de 4,000 m. (2)

Cañón Blakely de 11 pulgadas ó 500 libras, que actualmente se encuentra frente al Museo Naval flotante Submarino B.A.P. Abtao

Para determinar como estaba artillado el Callao en esa época, nos remitimos al siguiente documento:

“Prefectura y Comandancia General de Armas
Callao, á 3 de Julio de 1880

Relación de las Baterías de esta Plaza

Baterías del Norte – “Ayacucho” con un cañón Blakely de á 500 y uno Rodman del mismo calibre – Torre de “Junín” con dos cañones Armstrong de á 300 – Batería “Pacocha” con dos cañones Rodman de á 500 – Batería “Rímac” con dos id. en construcción.

Baterías del Sur – “Santa Rosa” con dos cañones Blakely de á 500 – Batería “21 de Diciembre” (provisional) ocho cañones de a 32 – ánima lisa – Torre de “La Merced” dos cañones Armstrong de á 300 – Batería “Tarapacá” un Vavasseur de á 250 y un Rodman de á 500 – Batería auxiliar de La Punta, dos cañones Rodman de á 500, en construcción – Batería “2 de Mayo” dos cañones de á mil.

Baterías del Centro – Torreón “Independencia” dos cañones Blakely de á 500 – Torreón “Manco Cápac” dos cañones Vavasseur de á 250.

Batería de Chacra Alta – Tres cañones Rodman de á 125 libras.

Baterías del Dársena – Se ignora.

Saavedra (firma)” (3)

De acuerdo al historiador Francisco Yábar, para fines de agosto estaba en las baterías del Sur la Batería “Piérola”, con 2 Rodman de a 500 libras, que debe ser la batería auxiliar de La Punta que estaba en construcción, además que a la batería de Chacra Alta se le cambió de nombre por “Bolognesi” (4). El 27 de julio había sido nombrado jefe de la Batería “Bolognesi” el coronel Mariano Bolognesi (5), hermano del héroe de Arica, quien también era jefe de la Batería “21 de Diciembre”. El jefe de la batería “Pacocha” era el teniente coronel Elías Latorre (6), cuyo hermano era el capitán de navío chileno Juan José Latorre, comandante del blindado Cochrane. También nos da información de las Baterías del Muelle Dársena, que estaban a cargo de los buques de guerra:

Batería “17 de Marzo” (a cargo de la Unión), 1 Vavasseur de 9 pulgadas
Batería “Elías Aguirre” (a cargo del Oroya y del Limeña), 1 Rodman de 125 libras
Batería ¿? (¿a cargo del Rímac y Chalaco?), ¿?
Batería ¿? (a cargo del Talismán), 1 Armstrong de 40 libras.

El capitán de navío Luis Germán Astete era Prefecto y Comandante General de Armas del Callao, el capitán de navío Federico Alzamora era el Jefe del Estado Mayor de las Baterías y el capitán de fragata Patricio Iriarte era el comandante de las Fuerzas Sutiles, una flotilla conformada por lanchas en la defensa del puerto. La escuadra chilena estaba al mando del contralmirante Galvarino Riveros y su buque insignia era el blindado Blanco Encalada.

Grabados que ilustran a la batería "Ayacucho" (izq) y la torre "La Merced" (der)
Fuente: Mariano Felipe Paz Soldán, "Narración Histórica de la Guerra de
Chile contra Perú y Bolivia", T. I, editorial Milla Batres.

Versión chilena
El comandante del crucero chileno Angamos escribió el siguiente parte oficial de los bombardeos al Callao:

“Rada del Callao, Setiembre 5 de 1880

En conformidad de las instrucciones verbales recibidas de V. S., procedí a bombardear la dársena de este puerto, rompiendo los fuegos sobre ella el 30 del próximo pasado a las 10.30. En este día hicimos seis disparos, cuyo detalle verá V. S. en los estados adjuntos. A las 11.35 cesamos el fuego por órdenes de V. S., por haberse cerrado de neblina de puerto.

El 31 del mismo comenzamos nuevamente el bombardeo a las 12.45, i continuamos sin interrupción hasta las 3.33, habiendo hecho 25 disparos con excelentes punterías.

El día 1° de Setiembre recomenzamos, una vez puestos en posición, desde las 10.40 hasta las 12.40, habiendo hecho 19 disparos. De éstos uno hecho a pique al pontón Callao número 1, donde había depósito de torpedos, i otro reventó a bordo de la Unión, produciendo un gran escape de vapor. Se reconoció el oído i hubo de cambiar las dos piezas que constituyen el grano, pues ya estaban completamente inutilizadas. En la tarde de ese mismo día se dispararon 13 tiros mas, que no fueron tan buenos, pues comenzamos a usar las granadas fabricadas en el país. A las 5.8 suspendimos el fuego, habiendo hecho los cuatro últimos disparos contra una lancha que avanzó de la costa, disminuyendo la distancia, con dos piezas pequeñas que alcanzaron los 5,000 metros, pero a la cual era inútil continuar disparando por ser materialmente imposible acertar por su tamaño.

El dia 2 de Setiembre lo ocupamos en cargar granadas i cartuchos de carga máxima; se tomó impresiones del ánima, descubriéndose que el grano del cobre con 13 tiros había sido inutilizado. También mostró la impresión algunas escoriaciones en la pared superior de la recámara de 0.02 de pulgada de profundidad, que a juicio del enviado de la casa Armstrong,
señor Slater, era preciso vigilar con frecuencia, pero que no eran de consideración alguna.


El dia 3 de Setiembre rompimos nuevamente el fuego sobre la dársena, haciéndole 5 disparos; a las 11.35 salieron del dársena cuatro lanchas a vapor, armadas con uno i dos cañones pequeños de alcance que abrieron sus fuegos sobre nosotros.

Procuré mantenerlas a distancia, i les hicimos 15 disparos. Por órden de V. S. la corbeta O’Higgins se puso en movimiento para rechazar las lanchas enemigas i protejer nuestro bombardeo, que continuamos haciendo seis disparos mas sobre el dársena.

En los cuatro días se han disparado 50 granadas comunes inglesas, 28 id. chilenas, 12 granadas Palliser, habiendo consumido 4,220 quilógramos de pólvora.

Todas las punterías fueron hechas con precisión admirable por el capitán de corbeta graduado don Cárlos E. Moraga, i hai bastante fundamento para creer que los daños causados al enemigo han sido serios. Con tal motivo creo de mi deber recomendar calorosamente a este jefe que espontáneamente se ha prestado a una parte tan importante en un bombardeo como es la de cabo de cañón.

En nota aparte tengo el honor de espresar a V. S. la notable diferencia en la exactitud i alcance del tiro que hace desmerecer a las granadas fabricadas en el país que rara vez conservan su salero en trayectoria. Reconocida nuevamente el ánima, la impresión tomada manifestó que no había habido aumento alguno en las escoriaciones descubiertas el dia anterior, pero ambas piezas del grano habían sido inutilizadas, lo que a juicio del señor Slater proviene que tanto la de cobre como la de acero necesitan hacerse un poco agrias por medio del temple. Dicho señor Slater nos ha acompañado durante todo el bombardeo i han sido mui útiles sus servicios.

Es cuanto puedo esponer a V. S. sobre el particular.

Luis A. Lynch” (7).

Lo más revelador del informe de Luis Angel Lynch no son los bombardeos sino el hecho de que el cañón del Angamos sufre los primeros problemas: escoriaciones en la recámara y las inutilizaciones del grano, probablemente porque no aguantaba la carga. También es importante que haya a bordo del buque chileno un observador de Armstrong para evaluar el cañón, así como el uso de granadas de manufactura chilena.

Ahora vamos a reproducir las narraciones peruanas referente a los bombardeos.

Bombardeo del martes 30 de agosto
Según el comandante del transporte Talismán, este bombardeo fue de 6 tiros realizados 10 a 11 de la mañana, de los que 2 quedaron cortos, 3 cayeron entre los pontones sin causar daños y el último en la población. El Talismán respondió a las 10:30 con 3 tiros de su Armstrong de 40 libras con bombas descargadas, porque no tenían balas sólidas, pero 2 reventaron en la boca (8).
También la torre “La Merced” hizo un disparo sobre el Angamos (9) y ese mismo día, el jefe de la batería “Piérola”, capitán de navío Juan Jibaja, informaba que hasta el momento no se habían recibido los artículos necesarios para el servicio de la batería (10). El corresponsal del diario “El Nacional” escribió que las baterías “Elías Aguirre”, “17 de Marzo” y “La Punta” también abrieron fuego, pero sin alcanzar al enemigo (11).

El parte oficial del capitán de navío Federico Alzamora dice lo siguiente:

“A las 10 h. a.m. se colocó por el Oeste, al frente de las Baterías, el vapor “Angamos” á más de siete mil metros de distancia, desde donde hizo seis disparos de cañón, al muelle dársena, dirijiéndolos particularmente sobre los buques atracados detrás de él, de los cuales, cuatro llegaron a inmediaciones del Dársena y dos, de 30 á 40 metros, cerca de la “Unión”. Inmediatamente contestaron las Baterías del Dársena y las del Norte y Sur, así como los buques hasta el número de catorce, cuyos proyectiles apenas se aproximaron á 500 metros del buque enemigo.

Cesaron los fuegos en momentos en que una densa niebla cerró el horizonte, ocultando todo el frente de la bahía, sin que por esto pudieran apercibirse la posición del “Angamos” ni de los demás buques…” (12).

Bombardeo del martes 31 de agosto
Según el Diario de Bitácora de la corbeta Unión, el Angamos a una distancia de 6 mil metros, rompió los fuegos después de la 1 p.m. hasta las 3:40 p.m., después de haber disparado 25 proyectiles, casi todos los tiros fueron sobre la Unión, pero a esta sólo le cayó fragmentos de un proyectil que estalló contra el muro frente a la popa del Rímac (13). El informe del
Capitán de Puerto del Callao dice que el Angamos inició el bombardeo a una distancia de 8 mil metros de tierra; que de los tiros acertados, uno cayó en la popa del Apurímac, otro en el pontón Tumbes que lo hundió, 5 tiros cayeron en la población y 5 en el Castillo del Sol, y que se le respondió con 9 tiros de las baterías de la Dársena y 3 de la Batería “Ayacucho” (14).

La batería “Piérola” también realizó dos disparos y el ayudante, teniente provisional Ignacio Bernabeú escribió que:

“La distancia á que se encontraba el buque enemigo como la recorrida por nuestros proyectiles no ha podido apreciarse por carecer de útiles para ello y los saquetes nos fueron proporcionados por la Batería “Tarapacá” (15).

Los siguientes telegramas informaban a Lima sobre el combate:

“Callao, 31 de Agosto

N° 1
(1 h. p. m.)
Señor Prefecto:
El “Angamos” ha hecho un tiro al Dársena.
Tello.

N° 2

Señor Prefecto de Lima:
Los tres tiros del “Angamos” no ofenden a la población ni a los buques.
Tello.

N° 3

Callao ……
Señor Prefecto de Lima:
Los cuatro tiros del “Angamos” han alcanzado el primero al Dársena y los otros muy distantes de la bahía sin daño de ninguna clase. Nuestras baterías no hacen fuego por estar muy distante al buque enemigo.
Tello.

N° 4

Señor Prefecto de Lima:
(Recibido á las 2 h. p. m.)
De los trece tiros que ha hecho el “Angamos” tres han caído en la población.
Del Dársena se han contestado con tres tiros sin tener resultado favorable por la distancia.
Tello.

N° 5

(3 h. p. m.)
Señor Prefecto:
La loca ambición del jefe que comanda el “Angamos” hasta este momento no ocasiona daño de importancia

N° 6

(3 h. 27.)
Señor Prefecto:
Los cuatro últimos tiros han caído al agua sin causar daño” (16).

El capitán de navío Federico Alzamora escribió lo siguiente en su parte oficial:

“… el vapor “Angamos” se desprendió de su fondeadero navegando hacia el frente de las Baterías de esta Plaza y aguantándose sobre su máquina, á distancia de más de siete mil doscientos metros, rompieron sus fuegos sobre el Dársena, habiendo disparado 25 cañonazos, con intervalos de 10 minutos al principio y de cinco una hora después, a las 2 y 40 m p.m. en que emprendió sus fuegos. A la media hora continuó haciendo nuevos tiros en la misma dirección hasta las 3 y 40 m p.m. más o menos, en que se retiró para unirse a su escuadra. Las baterías del Muelle Dársena contestaron con ocho disparos y el fuerte de “Ayacucho” con tres, habiendo sido los tiros de ambos cortos para la distancia que hacia fuego el “Angamos”. Los proyectiles de este han caído cerca del Muelle Dársena y de las lanchas que están a vanguardia, y algunos han pasado a la población sin causar daño de consideración…” (17)

Algo importante de señalar que ocurrió fue que el capitán de navío Luis Germán Astete, en su poder como Prefecto, ordenó el retiro de un suelto del diario “El Porvenir” del Callao, porque tenía información precisa de los daños y punterías ocasionados por el Angamos, evitando de esta manera que el enemigo tome conocimiento de estos y pueda corregir y reglar sus tiros (16).

Bombardeo y combate del miércoles 1° de septiembre
El bombardeo que realizó el Angamos el 1° de septiembre fue respondido por las Fuerzas Sutiles, pues la lancha Urcos, artillada con el cañón Whitworth de 9 libras que pertenecía a la Unión, salió a enfrentársele para obligarla a retirarse mar adentro y que sus tiros no ocasionen más daños.
Los telegramas que informaron a Lima sobre el combate son los siguientes:

“Callao, 1° de Setiembre

N° 1
(10 h. 50 m. a. m.)
Señor Prefecto de Lima:
El buque enemigo “Angamos” hace fuego al Dársena.- Tello.

N° 2

(11 h. 12 m. a. m.)
Señor Prefecto de Lima:
Los cuatro tiros del “Angamos” han caído al agua. Nuestras baterías del Dársena contestan a pesar de la distancia del enemigo.- Tello.

N° 3

(11 h. 32 m. a. m.)
Señor Prefecto de Lima:
Hasta ahora ha hecho 8 tiros el “Angamos”. Los demás buques enemigos permanecen en el cabezo de la Isla.- Tello.

N° 4

(11 h. 46 m. a. m.)
Señor Prefecto:
La batería de á mil ha hecho dos disparos á los buques que están en el cabezo. Poco alcance. “Atahualpa” va a salir a hacer frente al enemigo.- Tello.

N° 5

(12 h. 56 m. p. m.)
Señor Prefecto:
El “Angamos” después de un pequeño intervalo continúa haciendo fuego.- Tello.

N° 6

(2 h. p. m.)
Señor Prefecto:
“Angamos” reuniéndose con demás buques en cabezo de la Isla, dejando de vigilancia á la “Princesa Luisa”.
El número de disparos del “Angamos” ha sido 19 sin que haya ocurrido desgracias.- Tello” (18).

Es interesante la descripción del combate que escribió el corresponsal del diario “La Patria”:

“Setiembre 2

SS. EE.


Ayer á poco más de las cuatro de la tarde, el “Angamos” renovó sus fuegos.


De doce tiros que hizo este trasporte solo uno cayó cerca al muro oeste del muelle, sin ocasionar daño alguno; los demás quedaron cortos, á causa de la enorme distancia que lo separaba.


Las baterías contestaron con cinco disparos los fuegos del enemigo.


Para dar á conocer nuestros marinos el ningún temor que les infunde el famoso y decantado cañón del “Angamos”, y a fin de estrechar la distancia, la lancha “Urcos” al mando del teniente segundo Santiago Torrico, avanzó hacia el buque enemigo, 3,000 metros aproximadamente.

Cuando los artilleros que llevaban a la “Urcos” para el servicio de su único cañon, del calibre de á 12, colocado en la proa, notaron que las balas bien podían ofender al “Angamos”, dispararon algunos tiros estrechando siempre la distancia, lo cual fue suficiente para ponerlo en la más vergonzosa fuga.

Media hora después, las lanchas “Lima”, “Arno” y “Capitanía” comandadas por los tenientes de marina señores Ureta, Carrión y Canseco respectivamente, al ver que la “Urcos” se había apartado tanto de tierra, tomaron el mismo rumbo en protección de ésta.


La multitud de gente que ocupaba el muelle y lugares altos, provista de sus respectivos anteojos, aplaudían desde allí el arrojo de los tripulantes de la “Urcos” pero nadie creyó que la presencia de una débil lancha fuese lo suficiente para poner en fuga al buque que desde hace 3 días se ha propuesto, aunque inútilmente, hostilizarnos.


Lo acontecido ayer no tiene ejemplo, y nos sería difícil creerlo si no lo hubiésemos presenciado.

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De orden de la Prefectura y Comandancia General de Armas ha sido clausurado la imprenta de “El Provenir” y reducidos a prisión los señores Enrique Lassus y Francisco Santurio, redactor principal el primero y editor el segundo.

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Parece que lo acontecido ayer entre el trasporte “Angamos” y la lancha “Urcos” ha hecho que nuestros enemigos desistan de su inútil empeño en dañarnos.


Todos los buques bloqueadores permanecen inmóviles y sin la menor demostración hostil.


Quizá no desean exponerse por segunda vez á una fuga que los degrada.

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Por tren de dos y media p. m. llegó á este puerto S.E. el Jefe Supremo acompañado de varios de sus edecanes y jefes del ejército.


Inmediatamente se dirijió á la Comandancia General de Marina, donde permanece aún”
(19).

Como leemos, también el día del combate arrestaron al redactor y editor del diario chalaco “El Porvenir”, sin duda alguno relacionada con el retiro del suelto del mismo diario del día anterior en donde estaba descrito los puntos donde cayeron los proyectiles del Angamos, además que el Jefe Supremo Nicolás de Piérola llegó ese día al Callao. No sabemos más sobre este caso, pero demuestra la censura a la prensa en hechos bélicos durante la guerra.

El parte oficial de Federico Alzamora dice lo siguiente:

“Callao, Setiembre 2 de 1880

Sr. Capitán de Navío, Prefecto
y C. G. de Armas de esta Plaza

S.C.G.


Los partes de las baterías del Norte, Centro y Sur de esta Plaza comunican los hechos que á continuación se expresan:


A las 7 h. a. m. se avistó un vapor á la altura del “Frontón”; y a las 8 h. 45 m. una lancha inglesa se desprendió de los buques neutrales y se dirijió hacia la Escuadra enemiga y al fondear cerca de sus buques hizo un disparo.


De 10 á 11 del día el buque enemigo “Angamos” se pone en movimiento y colocándose al centro de la Bahía y frente a las baterías del Centro de esta Plaza rompió sus fuegos dirijiendolos hacia el Muelle Dársena, cuyos proyectiles llegaron cerca de este lugar, pasando algunos de ellos á la población y dos de los cuales, uno causó el hundimiento del Pontón N° 1 y el otro sobre cayó sobre la cubierta de la Corbeta Nacional “Unión”, no habiendo producido daños de consideración: eran poco más o menos las 12 h y 45’; hora en que el buque enemigo se retiró á unirse con sus escuadra. El intervalo de sus tiros era de 4 á 5 m.


Las baterías de la Dársena y las del Norte y Sur contestaron los fuegos, habiendo dirijido también las últimas sobre un pequeño transporte que se encontraba al pié de la Isla San Lorenzo, frente al lugar denominado “Punta Galesa”.


A las 4 h. y minutos de la tarde, el “Angamos” volvió a ocupar su anterior posición y á las 4 h. 20’ repitió sus fuegos con la dirección anterior; mediando el mismo intervalo en sus disparos.


A las 4 h. y ¾ la lancha peruana “Urcos” salió de su fondeadero de los buques Nacionales, avanzando en demanda del “Angamos” con un arrojo digno de su recomendación; casi al mismo tiempo le siguieron también las lanchas “Lima” y “Arno”, habiendo disparado la “Urcos” sobre el buque enemigo 14 tiros y uno la lancha “Lima” á la distancia de cerca de 3,000 metros á cuya actitud huyó el “Angamos” vergonzosamente con dirección á su escuadra; por lo que las lanchas tuvieron que regresar a su fondeadero. Todas las baterías estuvieron expeditas para hacer fuego siempre que el buque enemigo entrara á la distancia conveniente. El número total de proyectiles arrojados por ambas partes es próximamente el de 70.


Al anochecer los buques enemigos se hicieron mar adentro á variar de fondeadero en diferentes direcciones, haciendo uso de su luz eléctrica para reconocer el Puerto.

Por lo demás, están paralizados los trabajos de terraplén de la batería “Tarapacá” por falta de tierra y los 30 hombres que mandó el Batallón “8 de Octubre” con este objeto, se ocuparon en allanar el camino que conduce a esta Batería. En la Batería “2 de Mayo”, 48 hombres del Batallón Concepción se ocuparon en los trabajos de su fortificación.

El Jefe de día y las rondas del E.M. han visitado todas las baterías.


Todo lo que me es honroso comunicar á US. para los fines que haya lugar.


Dios guarde á US.


S.C.G.


Federico Alzamora”
(20).

En ese bombardeo, la corbeta Unión fue alcanzada por 2 proyectiles, uno en el trancanil de babor hacia popa “… y otro perforando la caja de hierro de la chimenea haciendo explosión en la cubierta, rompiendo siete rumbos y parte de la amurada de babor, penetrando un casco en la caldera de ese lado…” (21). Según el maquinista Pedro Storace, la caldera de babor de proa resultó rota (22).

Debido a su enfrentamiento con el Angamos, el teniente segundo Santiago Torrico, comandante de la lancha Urcos, fue felicitado por el Jefe Supremo Piérola el 2 de septiembre y nombrado comandante de la lancha Lima, una embarcación de las Fuerzas Sutiles, al igual que la Urcos, artillada con un cañón de retrocarga de 12 libras, otro de avancarga del mismo calibre y un obús.

Bombardeo y Combate del viernes 3 de septiembre

Este fue uno de los combates más fuertes que hubo durante el bloqueo del Callao en 1880 y definitivamente paró los bombardeos del transporte chileno Angamos por la acción de las Fuerzas Sutiles. En este combate, el Angamos fue reforzado por la corbeta O’Higgins, para que esta ataque las lanchas de las Fuerzas Sutiles mientras continuaba su bombardeo sobre el Muelle Dársena.

El contralmirante chileno Galvarino Riveros informó sobre este combate de la siguiente manera:

“El último día del bombardeo, salieron fuera de la Dársena tres lanchas cañoneras enemigas para herir con sus disparos de cañones chicos al “Angamos”; pero envié a la corbeta “O’Higgins” para rechazarlas, lo que efectuó esa corbeta después de algunos disparos. Una de ellas, la “Lima”, fue averiada por un casco de la granada del “Angamos”, i una vez dentro de la Dársena, recibió nuevamente un proyectil de ese crucero, que la echó a pique en el acto, matándole cuatro hombres.

Los fuertes de tierra hicieron numerosos disparos en esos días sobre nuestros buques, pero todos ellos fueron mui cortos.

El “Blanco Encalada” hizo también desde su fondeadero, a 6,400 metros de las baterías de a mil, cuatro disparos para probar el nuevo cañón, pero sus resultado dejó que desear por la mala calidad de los proyectiles, como lo digo a V. S. en nota por separado.

Los disparos hechos por el crucero “Angamos” i cuyos principales efectos deja ya enumerados a V. S., fueron en su totalidad hechos por el capitán de corbeta graduado don Carlos E. Moraga, quién se ofreció espontáneamente para ello. Las punterías han sido inmejorables i el celo i entusiasmo del citado jefe me mueven a recomendarlo a la consideración de V. S.” (23).

El corresponsal del diario “La Patria” escribió lo siguiente sobre el combate:

“Setiembre 3

SS. EE.

Hoy ha sido un día de diversión general en este puerto. La escuadra bloqueadora, ha dado el espectáculo más ridículo que es posible imaginar. El “Angamos”, secundado por el “O’Higgins”, han repetido la singular escena de antes de ayer, pero esta vez con notable y manifiesta mezquindad, poniendo en evidencia la pobreza de espíritu que domina en nuestros enemigos.
A las 11 h. 13 m. a. m. se colocó el “Angamos” en el lugar que tenía costumbre de ocupar y comenzó a disparar sobre la población.

Había hecho apenas tres disparos cuando la lanchita “Urcos” salió del dársena y se dirigió resueltamente sobre él. Un instante después, lo siguieron la “Lima” y el “Arno”. A 3,000 metros de tierra, la “Urcos” rompió sus fuegos sobre el “Angamos”. Visto esto por el enemigo, viró precipitadamente, emprendiendo la retirada á toda máquina. Una vez fuera de tiro se aguantó un instante; pero perseguido por las tres lanchas que avanzaban a toda fuerza, no se creyó ya seguro y volvió a emprender la fuga hasta perderse casi en el límite del horizonte.
Entre tanto, el blindado “Blanco Encalada” desde su fondeadero de la Isla, disparaba repetidos tiros sobre la batería La Punta. Sus proyectiles no lograron salvar la enorme distancia que los separaba; caían en el agua á mil quinientos ó dos mil metros de la ribera. Convencido por fin, de la inutilidad de sus esfuerzos, no resolviéndose a acercarse, por temor á los cañones de a mil, cesó de hacer fuego, después de haber perdido cinco disparos, que no merecieron contestación.

A las 12 m., la “O’Higgins” dejó su fondeadero de la Isla, y se dirigió en protección del “Angamos” que se veía acosado por las lanchas.

Trabose luego un reñido combate entre la “O’Higgins” y el “Angamos” por una parte, y las lanchitas “Lima”, “Urcos” y “Arno” por otra. La acción tuvo lugar a doce o catorce mil metros fuera de la bahía.

Los buques enemigos, intimidados muy pronto con la resuelta actitud de las lanchas, particularmente de la “Lima”, multiplicaban sus evoluciones, tratando siempre de engolfarse mar afuera. Haciendo lujo de una cobardía sin ejemplo, no se animaban á ponerse á tiro. Cada vez que un disparo certero de las lanchitas les anunciaban el peligro, sin guardar consideración a la vergüenza ni el pudor, poniéndose en vergonzosa fuga, poseídos de tal temor y confusión, que hasta los proyectiles del “Angamos” se quedaban cortos ni aun á las lanchas, colocadas sin embargo á seis ó siete mil metros de de tierra.

A la 1 p.m. abandonó el enemigo el teatro del combate, dejando el campo y la victoria por las lanchas; pero media hora después, avergonzado tal vez de su derrota, volvió a emprender de nuevo contra ellas, siendo nuevamente rechazado.

A las 2 p.m. terminó el combate definitivamente, regresando las lanchas victoriosas al dársena, mientras el enemigo iba á esconder su vergüenza y á reparar tal vez sus averías al cabezo de la Isla.

La siguiente tabla indica el número de tiros que se han hecho durante el combate de hoy:
Blanco Encalada…………….. 5
Angamos……………………… 18
O’Higgins………………….….. 19
Lancha Lima……………..…. 24
Id. Arno……………………..... 15
Id. Urcos………………....……. 9
Baterías………………….....…. 3
Total................................... 93
---
Ayer fue nombrado comandante de la lancha “Lima” el teniente segundo Santiago Torrico.

Hoy ha demostrado mucha intrepidez y serenidad.


El corresponsal –

R. G. Rosell
Por esta sección –
José Casimiro Ulloa.” (24)

Como leemos, no se menciona que ese día se hundió la lancha Lima, debido a la existencia de la censura en la prensa de la época, pero si el contralmirante chileno Riveros se enteró de tal ddesgracia, es porque tuvo espías que le informaron de tal hecho. En el combate, un proyectil de la corbeta chilena O’Higgins penetró por el costado de la lancha Lima y esta se retiró tumbada sobre babor, llegando al costado del transporte peruano Oroya; ahí se le alistaba para retirarle la artillería cuando le cayó otro proyectil, esta vez del Angamos, se le llevaba para vararla pero finalmente se hundió. También una bomba le cayó a la fragata Apurímac y le destrozó camarotes (25).

El parte oficial de Federico Alzamora sobre el combate, que permaneció inédito hasta ahora, si narra el hundimiento de la Lima:

“El buque enemigo “Angamos”, antes de las once a.m., se desprendió de su Escuadra y navegando con rumbo al Norte, se presentó al frente de las Baterías del Centro de esta plaza. Colocado en la misma distancia que la de los días anteriores, á las once y cuarto comenzó á hacer fuego sobre la Dársena y la población, con intervalos de cuatro a cinco minutos. A pocos momentos después, viró hacia el Oeste para aumentar su distancia al notar la salida de las lanchas Nacionales á vapor, “Lima”, “Urcos” y “Arno”, que se dirijieron al encuentro del buque citado. En este momento, la Corbeta “Unión” fue en su auxilio, rompieron sus fuegos sobre las lanchas, trabándose un combate que apuraban las lanchas obligándolas a huir, y que duró hasta las una y cincuenta y nueve minutos, en que se suspendieron los fuegos por la neblina que sobrevino. Una vez despejada esta, á las tres de la tarde, las lanchas que permanecieron en esta expectativa en sus mismas posiciones volvieron á empeñar un nuevo combate con la Corbeta “O’Higgins”, que hacía fuego a las lanchas, y el “Angamos” al Dársena, el que duró hasta las cuatro y minutos de la tarde. El último tiro del “Angamos”, cuando ya las lanchas habían vuelto á su fondeadero, entró á la Dársena y cayendo sobre la “Oroya” pasó á la lancha “Lima”, sumerjiendola inmediatamente y ocasionando algunas desgracias.

El “Blanco Encalada”, que se encontraba fondeado durante el combate en la Punta de Galeras, disparó cuatro tiros sobre la Batería “2 de Mayo”, los que no alcanzaron a este lugar.

Aproximadamente puede calcularse el número de proyectiles arrojados por el enemigo en 68, y por las Baterías de tierra y las lanchas en 57” (26).

El parte oficial del Cirujano en Jefe del Servicio de Sanidad informa lo siguiente sobre las bajas ocurridas en la lancha Lima:

“Callao, setiembre 4 de 1880

Sor. Cap. de navio, Prefecto y
Comdte. genral de Armas

Tengo el honor de poner en conocimiento de VS. que ayer en el fracaso de la lancha “Lima” han ocurrido las desgracias siguientes:

El teniente del ejército, jefe de vigías, don Juan Quintana, ahogado.
El cuarto maquinista, José Sifuentes, herido levemente en la cara.
El guardián de la expresada lancha, Tomás Godos, herido levemente en la pierna izquierda.
El fogonero de la lancha “República”, Aniceto Arias, herido en el cráneo, murió en el transporte Oroya.
El grumete Augusto Flores del “Oroya”, herido levemente en la pierna derecha.

Asistidos en la primera curación por los médicos de los buques, cuatro de los individuos fueron recogidos por mi y conducidos al hospital de Bellavista con la Ambulancia de Salvadores Callao N° 2; habiéndome acompañado el ayudante señor Miranda desde que me constituí en el Dársena. En cuanto al cadáver del quinto, teniente Quintana, no ha sido encontrado hasta este momento.


Dios guíe a VS.


Santo. Távara”
(27).

En resumen podríamos decir que los bombardeos del Angamos no causaron todos los daños que esperaban causar, pero sí causaron algunos daños que no fueron reportados por la prensa peruana de la época debido a la censura del gobierno. También vemos que las Fuerzas Sutiles tuvieron una decisiva acción en alejar al Angamos para evitar que sus tiros alcancen al puerto.

La lancha Lima pudo ser reflotada el 2 de diciembre de 1880 (28).

Nota
(1) Instrucciones para el uso i conservación de la Artillería Armstrong de marina i de costa de C.B.I.C.C. i del Cañón Krupp de 21 cents. para batería de costa, p. 62. 1883. Valparaíso: Imprenta del Progreso.
(2) José Torreblanca. 1879. Descripción y manejo de los cañones Blakely, Armstrong y Vavasseur de las baterías del Callao, pp. 127-134. Lima: Imprenta del Estado.
(3) Archivo Histórico Militar del Perú (en adelante, A.H.M.P.). Paquete 1880-9, doc. 418.
(4) Francisco Yábar Acuña. 2001. Las Fuerzas Sutiles y la defensa de costas en la Guerra del Pacífico, p. 375. Lima: Fondo de Publicaciones Dirección de Intereses Marítimos.
(5) A.H.M.P. Paquete 1880-9, doc. 451.
(6) A.H.M.P. Paquete 1880-10, doc. 5.
(7) Pascual Ahumada Moreno. 1886. Guerra del Pacífico, recopilación completa de todos los documentos oficiales, correspondencias y demás publicaciones referente a la guerra que han dado a la luz la prensa de Chile, Perú y Bolivia, conteniendo documentos inéditos de importancia, Tomo III, p. 423. Valparaíso: Imprenta i Lib. Americana.
(8) Yábar, Op. Cit., p. 450.
(9) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Oficio del capitán de navío De la Barra al Jefe del Estado Mayor de las Baterías del 31 de agosto de 1880.
(10) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Oficio del capitán de navío Juan Jibaja al Jefe del Estado Mayor de las Baterías del 30 de agosto de 1880.
(11) Ahumada, Op. Cit., p. 423. Correspondencia de Leónidas Cárdenas.
(12) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Parte oficial del capitán de navío Federico Alzamora al Prefecto y Comandante General de Armas del Callao del 31 de agosto de 1880.
(13) Archivo Histórico de la Marina de Guerra del Perú. Diario de Bitácora de la corbeta Unión, p. 240.
(14) Yábar, Op. Cit., pp. 452-453.
(15) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Batería Piérola, septiembre 1° de 1880.
(16) Diario El Peruano, 1° de septiembre de 1880.
(17) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Parte oficial del capitán de navío Federico Alzamora al Prefecto y Comandante General de Armas del Callao del 1° de septiembre de 1880.
(18) Yábar, Op. Cit., p. 451.
(19) El Peruano, 2 de septiembre de 1880, Correspondencia para “La Patria”.
(20) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Parte oficial del capitán de navío Federico Alzamora al Prefecto y Comandante General de Armas del Callao del 2 de septiembre de 1880.
(21) A.H.M.G.P. Diario de Bitácora de la corbeta Unión, p. 240.
(22) Pedro Luis Storace. 1971. Un Marino Italiano en la guerra de 1879, p. 120. Lima: Centro de Estudios Histórico Militares del Perú.
(23) Ahumada, Op. Cit., T. V, pp. 68-69. Parte oficial del contralmirante Galvarino Riveros al Ministro de Guerra y Marina del 5 de septiembre de 1880.
(24) El Peruano, 3 de septiembre de 1880, Correspondencia para “La Patria”.
(25) Yábar, Op. Cit., p. 459.
(26) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Parte oficial del capitán de navío Federico Alzamora al Prefecto y Comandante General de Armas del Callao del 4 de septiembre de 1880.
(27) A.H.M.P. Paquete 1880-10, Parte oficial del Cirujano en Jefe Santiago Távara al al Prefecto y Comandante General de Armas del Callao del 4 de septiembre de 1880.
(28) Yábar, Op. Cit., p. 520.

martes, 3 de agosto de 2010

La adquisición de Milpo por Votorantim

Recientemente el ambiente minero nacional ha sido sacudido con la noticia de que la brasilera Votorantim, del multimillonario Antonio Ermírio de Moraes. Votorantim es también dueño en Perú de la Refinería de Zinc de Cajamarquilla, mientras Milpo es uno de los mayores productores de Zinc a nivel nacional, por eso la importancia de la compra de Votorantim. A continuación, la historia de Milpo poniéndo énfasis en los acontecimientos de la última década.

El Origen de Compañía Minera Milpo
Compañía Minera Milpo S.A.A. fue fundada el 6 de abril de 1949 por Ernesto Baertl Schutz, Aquiles Venegas Fernandini, Luis Cáceres Flórez, Amador R. Nicander y Manuel Montori, para explotar la Mina El Porvenir (1). Ernesto Baertl era un importante empresario minero, funcionario de las empresas del norteamericano Leon James Rosenshine y de la Grace Ore Mining Company (2). El objetivo de Milpo era explotar la unidad minera de El Porvenir, en el distrito de San Francisco de Asís de Yarusyacán, provincia y departamento de Pasco. En 1965 era una empresa de la mediana minería, con ventas de US$ 4.4 millones y producción de 13,806 TMS de concentrados con 66.66% de plomo y 14,170 TMS de concentrados con 58.2% de zinc.

En la década de 1980, el Presidente del Directorio era Luis Picasso Peratta, pero de los 9 miembros en el Directorio, los hermanos Baertl Montori tenían 2 representantes y los Montori Alfaro otros 2, además que Augusto Baertl Montori era el Gerente General. Uno de los accionistas importantes desde esa época es Agustín de Aliaga Fernandini (3).

Cuando fallece Luis Picasso, la Presidencia del Directorio la asume Ernesto Baertl Montori y la Vicepresidencia, Víctor Montori Alfaro, al mismo tiempo que ingresan al Directorio Jorge Picasso Peratta y Rosa Picasso de Raygada, aunque ellos renuncian el 9 de diciembre de 1998 y sus puestos son ocupados por Beatriz Picasso Rubio y Andrés Nobl Hommonnay (4).

Los problemas entre los Baertl Montori y los Montori Alfaro
Las decisiones en Milpo eran tomadas de común acuerdo entre los Baertl y los Montori, pero surgieron muchas diferencias entre ellos, principalmente cuando los precios de los metales empezaron a caer en 1998. Debido a eso, en la sesión del Directorio del 16 de abril de 1999 se formó un comité conformado por Augusto Baertl Montori, Manuel Montori Alfaro, Agustín de Aliaga, Andrés Nobl y Beatriz Picasso Rubio, que en plazo de 180 días debía proponer una nueva estructura gerencial y las modificaciones convenientes al Estatuto Social a la Junta General de Accionistas para la dirección unitaria de la empresa, al mismo tiempo que se revocó los poderes conferidos a Ernesto Baertl Montori, Víctor Montori Alfaro y Manuel Montori Alfaro (5). El 3 de mayo el Directorio nombra al canadiense Ulrich Rath como Gerente General de Milpo (6). Todo esto se daba justo cuando Milpo cumplía 50 años.

También ese año, Milpo se expandió notablemente en la minería, pues emprendió un nuevo programa de exploración en Cerro Lindo y compró el 29 de octubre la Minera Rayrock Ltda. en Chile, dueña de la mina de cobre Iván en Antofagasta, por US$ 22 millones, de los que US$ 15.6 millones fueron para cancelar la deuda que Minera Rayrock tenía con Glamis Gold Ltda. (7).

La compra de Minera Rayrock trajo nuevos problemas entre los Baertl y los Montori, inclusive Ernesto Baertl declaró “el cambio de cerveza por cobre”. Para financiar la compra, Milpo vendió el 1.32 % de acciones “A” que tenía en Backus & Johnston en rueda de bolsa, por los que recibió S/. 37 millones. Esta venta se dio en medio de una lucha por el poder de Backus, del cual es muy extensa y sólo diremos que resultó afectado Víctor Montori (8), que también era Vicepresidente de Backus y cuya familia era importante accionista de la cervecera. Víctor Montori Alfaro había renunciado a la Vicepresidencia de Milpo el 27 de agosto, al parecer cuando se había decidido la venta de las acciones que la minera tenía en la cervecera. La Vicepresidencia fue ocupada por Manuel Montori Alfaro, quien llevaba varios años como Director, y permitió el ingreso al Directorio de Carlos Montori Alfaro. El mismo día de la compra de Rayrock, también renunció Roberto Dañino al Directorio. Finalmente, el 24 de noviembre renuncia Ernesto Baertl a la Presidencia del Directorio, asumiendo ese puesto Manuel Montori.

Los resultados de Milpo para 1999 fueron ventas de US$ 49.1 millones, utilidades netas de US$ 241 mil y producción de 122 mil TMS de concentrados con 54.81% de zinc, 2.85% de plata y 90.03% de recuperación, y 31 mil TMS de concentrados con 69.46% de plomo, 78.27% de plata y 87.22% de recuperación, con un cash cost de 25.59 US$/TMS (9).

El ingreso de Ivo Ucovich y la lucha por el poder de Milpo
Ivo Ucovich Dorsner es un empresario peruano de origen croata, casi desconocido en el 2000 por bajo perfil. Le compró a los Baertl la off shore Carvel Inc., propietaria del 10.12% de las acciones de Milpo, significando la salida de los Baertl del Directorio y originando el problema más grave en la historia de Milpo.
Los problemas también eran por serias diferencias entre sus directores. El 8 de marzo del 2000 renuncia Alan R. Hill al Directorio y al día siguiente hace lo mismo Beatriz Picasso (10). El 17 de marzo también renuncian Agustín de Aliaga Fernandini y Andrés Nobl (11), y como no habían suficientes miembros en el Directorio para sesionar, Manuel Montori y Carlos Montori, Presidente y Director respectivamente, pretenden asumir la administración de la minera, suspendiendo en sus funciones a Ulrich Rath y Daniel Córdova como Gerente General y Gerente de Administración y Finanzas respectivamente, pero ellos se negaron hasta que un nuevo Directorio, elegido por la Junta de Accionistas, disponga lo conveniente (12).


(Foto de Ivo Ucovich de la página web de Lafayette College)

La Junta de Accionistas del 6 de abril nombró a un nuevo Directorio de 9 miembros, en donde no había ningún Baertl, pero estaban Agustín de Aliaga, Manuel Montori, Carlos Montori e ingresaron 6 nuevos, entre los que estaban Ivo Ucovich y Miguel Grau Malachowski, este último, independiente.

El problema en Milpo se agudizó cuando en rueda de bolsa del 25 de abril una de sus subsidiarias, Cuyuma S.A., vendió el 15.11% de acciones que tenía de Milpo, las que fueron compradas por la empresa off shore Wickeburg Corp por S/. 30.5 millones, cuyos accionistas eran Alfonso Bustamante y Bustamante (13) y Renzo Lucioni Romero. Alfonso Bustamante ingresa al nuevo Directorio elegido por la Junta de Accionistas del 28 de abril, a pesar que los Montori pidieron que no se lleve a cabo la junta aduciendo falta de información. La alianza entre Ucovich y Bustamante controlaban Milpo en ese momento, aunque la Presidencia del Directorio la ocupa Miguel Grau.

Los juicios entre Milpo y sus accionistas
Comenzaron una serie de juicios entre Milpo y los Montori, que tras perder el poder de la minera querían recuperarlo. Una Junta de Accionistas convocada para el 29 de mayo no se lleva a cabo por falta de quórum, porque los Montori y los accionistas minoritarios que los apoyan no se presentan, y se realizó el 7 de junio (14). En dicha Junta, se acordó suspender a los directores Manuel Montori, Carlos Montori y Agustín de Aliaga, al mismo tiempo que enjuicia a ellos y los ex directores Roberto Dañino y Andrés Nobl por irregularidades en inversiones de Milpo durante su gestión y por falsificar una acta del Directorio (15). Al mismo tiempo, Héctor, Víctor, Rosa María y Grimanesa Montori Alfaro, que luego fueron asesosrados por Javier Valle Riestra, presentan demandas contra estas acciones y también para la suspensión de acciones de Milpo para Carvel y Wickeburg Corp (16), puesto que aducían que esta empresa y Carvel pertenecían a los Baertl, que juntos ya tenían más del 26% del capital social de Milpo, pasando el 25% limitado para un Grupo Económico, por lo que se debió realizar una Oferta Pública de Adquisición (OPA) por el total de acciones de Milpo, para que los accionistas minoritarios se beneficien con los precios de transacción, y no adquirir sólo el 15%, teniendo que regresar esas acciones a Cuyuma S.A.; también aducían que ellos tenían preferencia de compra en la venta de acciones de Cuyuma. Las demandas de los Montori fueron desestimadas en los juzgados civiles y en la CONASEV, inclusive una contra los Directores de la Bolsa de Valores de Lima por incumplimiento en supervisar y controlar. Entre los jueces que veían esos casos estaba Percy Escobar, de quien Milpo se quejó en la OCMA.

El Acta de la Junta de Accionistas del 7 de junio del 2000 nos muestra como estaba el accionariado de Milpo en ese momento: Beatriz Picasso representaba, por sí misma y por representación de accionistas minoritarios, principalmente el Merril Lynch, el 7.79% del capital social; Ivo Ucovich representaba el 10.74%; Marco Lucioni representaba a Wickerburg Corp con el 15.12%, y los Baertl representaban el 18.37%; en oposición tenían a Agustín de Aliaga, que representaba el 8.91% y a los Montori, que representaba el 17.99%.

Los Montori llegan a frustrar la Junta de Accionistas convocada para el 17 de julio por falta de quórum y la del 20 de julio por una medida cautelar.

El 11 de agosto, Beatriz Picasso interpuso demanda contra Emerald Beach, Madison Overseas, Nutgrove Limited, Roynas y Co, Derovision Limited y UBS AG New York Branch, todos accionistas de Milpo que eran representados por Agustín de Aliaga y Manuel Montori, sobre su representatividad como accionistas de Milpo hasta que se resuelvan los problemas en esa empresa.

El Directorio decide intercambiar acciones de intercambiar acciones de inversión de Milpo por nuevas acciones comunes clase “B”, sin derecho a voto, convirtiendo las acciones comunes existentes en clase “A”, con derecho a voto, pero la Junta de Accionistas convocada para el 5 de diciembre que lo iba a aprobar no se lleva a cabo por falta de quórum, realizándose recién el 11 de diciembre que aprobó el intercambio de 10 acciones de inversión por una clase B (17). Los Montori también demandaron la nulidad de esta Junta, pero fue declarada improcedente.

En la sesión del Directorio del 6 de febrero del 2001, renuncia Luis Carlos Rodrigo Prado a ser Director y su lugar es ocupado por Augusto Baertl Montori, con lo que regresa la familia Baertl al Directorio de esta empresa. También Beatriz Picasso regresó al Directorio el 24 de abril cuando renunció Enrique Elías.
La Oferta Pública de Intercambio (OPI) de acciones de inversión de Milpo por acciones clase “B” se llevó a cabo entre el 15 de mayo y el 18 de junio del 2001 y hubo una aceptación del 95.93% de tenedores de acciones de inversión.

La OPA por Atacocha
Cuando los problemas entre los accionistas de Mipo todavía no cesaban, se dio el primer intento de compra de Atacocha por Milpo.

Compañía Minera Atacocha fue fundada el 8 de febrero de 1936 por los españoles Francisco Gallo Diez y Pedro Montori, siendo el organizador de la empresa el ingeniero Edgardo Portaro, para explotar la mina Atacocha, vecina a la mina El Porvenir de Milpo (18). En pocos años, Atacocha en la principal minera de capitales nacionales y en 1965 tuvo ventas por US$ 9.1 millones, más del doble que las de Milpo, pero para 1999 eran ligeramente menores a las de Milpo, de US$ 44.3 millones, con utilidades netas de US$ 3.4 millones.

Milpo y Atacocha tenían desde 1972 un contrato de riesgo compartido para ciertas concesiones mineras, en el cual se establecía que de las concesiones que explote cada compañía entregará a la otra, un porcentaje predeterminado de los concentrados.

El 1 de marzo del 2001 fue publicado en el diario Gestión que “existen rumores de una posible fusión de Atacocha con Milpo”, pero esto fue desmentido por Milpo. En la Junta Obligatoria Anual de accionistas de Milpo el 18 de mayo del 2001, Francisco José Gallo López, hijo del Presidente del Directorio de Atacocha y accionista minoritario de Milpo, Francisco José Gallo Atard, llevó una carta de su padre, que no fue leída en la Junta, en donde invocaba a la armonía dentro de Milpo (19). Poco después, el 24 de mayo, el diario chileno Estrategia, publicó la noticia sobre los planes de fusión con Milpo, reproducida después en el diario Expreso (20) y desmentida por Milpo (21). Sin embargo, el 28 de mayo el Directorio de Milpo acordó lanzar una Oferta Pública de Adquisición (OPA) por un mínimo de 46,1 % hasta un 95,56 % por las acciones comunes de Atacocha (22). Milpo era dueño del 4,44 % y ofreció US$ 0,3127 por acción (23), S/. 1,10 al tipo de cambio, lo que le significaría un total aproximado de US$ 45 millones por las acciones comunes. El Directorio Milpo declaró que lo motivó la sinergia de la explotación de las minas de ambas compañías debido a su cercanía y un acuerdo de compra de las acciones del West Merchant Bank y West LB, que tenían el 18,5 % de las acciones comunes. El precio era bastante bueno, pues la cotización hasta entonces de las acciones comunes de Atacocha era de S/. 0.43 a la apertura del año y de S/. 0.68 a la apertura de mayo.

El 30 de mayo el Directorio de Atacocha publicó en el diario El Comercio un comunicado sobre la supuesta OPA hostil de Milpo (24), además que esta operación ocasionó un distanciamiento entre los accionistas de ambas empresas, tan unidos antes, pues los Directores de Atacocha querían mantener el control de su empresa. Uno de los principales accionistas y Director de Milpo, Alfonso Bustamante y Bustamante, era medio hermano de Jaime Bustamante Romero, quien era uno de los principales accionistas y Vicepresidente del Directorio de Atacocha. Otro de los Directores de Milpo, Beatriz Picasso Rubio, es prima de José y Alfredo Picasso Salinas, Directores en Atacocha. Los principales accionistas de Atacocha, Francisco Gallo Atard y José Picasso Salinas, eran accionistas minoritarios de Milpo y eran representados por Augusto Baertl Montori, uno de los Directores de Milpo que aprobó la OPA (25).

Atacocha pidió a la CONASEV que declare la invalidez o suspensión de la OPA de Milpo y si bien la CONASEV lo consideró improcedente, si reconoció la OPA de Milpo como hostil el 4 de julio (26), la única reconocida como tal en la historia del mercado bursátil peruano. El problema se complicó cuando terminó la OPA el 9 julio, pues a pesar de que no se llegó al mínimo requerido, Milpo decidió comprar a los accionistas que se acogieron a la OPA (27), calificado por Atacocha como “inaudito proceder en la historia mundial” (28), con lo que Milpo llegó a controlar el 45,78 % de Atacocha (29). También Milpo solicitó el 16 de julio a la CONASEV que se sancione a las personas que habían intentado frustrar la OPA, denunciando que la administración de Atacocha se enteró que Milpo iba a lanzar la OPA antes de que esta fuera publicada, presentando hechos como que las off shores Sarran Trading y Cronox, representadas ambas por José Picasso, compraron acciones de Atacocha a elevado precio antes de la OPA; que el Gerente General de Atacocha, Juan José Herrera, había solicitado trabajo en Milpo y en ese proceso se le entregó información de la OPA antes de que se anuncie; maltrato y desinformación a los accionistas minoritarios de Atacocha; que el último día de la OPA la cotización de las acciones estaba en S/. 1,24; y que José Picasso pagó su deuda vencida a los bancos que tenían en prenda acciones de Atacocha para que no las vendieran en la OPA (30). El 20 de julio Milpo publicó su intención de seguir comprando acciones de Atacocha, esta vez a US$ 0,75 cada una hasta llegar a tener el 49,9 %. La escalada del precio de las acciones, debido a que tanto Milpo como el Grupo Gallo estaban comprando, hizo que la Bolsa de Valores de Lima suspenda las operaciones bursátiles y lo amplió la CONASEV a las extra bursátiles (31). Milpo llegó a tener el 48,3 % de las acciones comunes de Atacocha, mientras el Grupo Gallo tenía 33,92 % y el Grupo Picasso el 11,58 %, totalizando 46,16% del capital social de Atacocha en manos de sus administradores (32).

En medio de estos problemas es cuando renuncia Ulrich Rath como Gerente General de Milpo el 21 de septiembre, pero ingresa al Directorio en reemplazo de Fernando Porcile. El 12 de noviembre es nombrado Abraham Chahuan Abedrrabo como nuevo Gerente General de Milpo y es cuando esta minera toma nuevo impulso y se convierte en lo que es hoy.

El problema entre los accionistas de Milpo y entre los administradores de Atacocha y Milpo finalizó en un acuerdo en conjunto entre todas las partes involucradas. El 22 de marzo del 2002 se llegó a un acuerdo entre Milpo, Atacocha y la familia Montori (33), en el cual, los Montori intercambiaban sus acciones de Milpo a cambio de acciones comunes de Atacocha. También Milpo compró las acciones que tenía Alfonso Bustamante en Wickeburg Corp, dueña del 15,39 % de Milpo. De esta manera, los Montori entregaron todas las acciones que tenían en Milpo, el 18,49 % de las acciones A, el 0,17 % de las acciones B y el 6,99 % de las acciones de inversión, a cambio del 32,5 % de las acciones comunes de Atacocha (34), mientras Milpo se queda con el 15.81% a Atacocha y el 18.57% de acciones A de sí misma. Los Montori se convirtieron en los segundos accionistas de Atacocha, por detrás de los Gallo y por delante de Milpo y los Picasso Salinas. Se nombró un nuevo Directorio de Milpo el 30 de junio del 2002, donde asumió la Presidencia Ivo Ucovich, Vicepresidencia José Antonio Baertl Montori, y en el resto del Directorio estaban Agustín de Aliaga, Beatriz Picasso, Avelino Aramburú, Norbert Lind y Jesús Zamora León. En el Directorio de Atacocha ingresaron Manuel Montori Alfaro, Carlos Montori Alfaro y Abraham Chahuán Abedrrabo, este último, como representante de Milpo.

Desde entonces, las relaciones entre Milpo y Atacocha volvieron a la normalidad. El 2 de enero del 2006 firmaron un contrato de Cesión Minera para la para la exploración y explotación de las concesiones colindantes de ambas empresas (35).

El crecimiento de Milpo y el ingreso de Votorantim
Milpo continuó creciendo en estos primeros años del siglo XXI por la explotación de nuevas minas, hasta convertirse en una empresa de la gran minería. El 2002 Milpo adquirió el 100% del proyecto de mina de cobre Chapi, en el distrito de La Capilla en la región de Moquegua y en enero del 2006 comienza sus operaciones , operada por Minera Pampa de Cobre S.A., subsidiaria de Milpo (36). El 20 de julio del 2007, se inauguró la operación de la mina de cobre Cerro Lindo en Ica, estando presente el Presidente Alan García (37).

(Abraham Chahuan, Gerente General de Milpo. Foto de la página web de Milpo)

El Directorio acordó el 13 de mayo del 2003 unificar las acciones A y B en una sola acción común que tenga derecho a voz y a voto, aprobado por la CONASEV el 27 de octubre de ese año. Para esa época las AFPs empezaron a convertirse en importantes accionistas de Milpo.

El 28 de septiembre del 2004, la mexicana Los Peñoles S.A. de C.V. formuló una OPA para adquirir hasta el 51% de acciones de Milpo, pero el Directorio emitió un informe precio ofrecido no correspondía al valor fundamental (38) e inclusive se sitúo por debajo de la cotización en bolsa.

El economista Luis Carranza ingresó al Directorio de Milpo como independiente en marzo del 2004, pero renunció en septiembre de ese año cuando fue nombrado por el gobierno como Viceministro de Hacienda.

Lo más trascendental en estos últimos años en Milpo ha sido el ingreso como de Votorantim como principal accionista. Votorantim es una trasnacional controlada por el multimillonario brasilero Antonio Ermirio de Moraes y había arribado a Perú cuando en diciembre del 2004 compró la Sociedad Minera Refinería de Zinc de Cajamarquilla S.A., que en junio del 2006 cambió su nombre por Votorantim Metais - Cajamarquilla S.A. Es también a través de esta empresa que Votorantim compra acciones de Milpo. El objetivo de Votorantim era la integración vertical del zinc: mientras Milpo produce concentrados de Zinc, Cajamarquilla los refina.

Las acciones de Milpo suben su cotización de S/. 2.85 el 21 de octubre del 2005 a S/. 3.21 el 31 de ese mes. El 2 de noviembre del 2005, Cajamarquilla S.A. compró en rueda de bolsa el 12,77 % de acciones de Milpo (39) y siguió comprando en bolsa hasta el 10 de noviembre, cuando llegó a tener el 19,93 % (40) para lo cual invirtió S/. 399 millones. Como Milpo tiene en su poder acciones de su propia emisión, el 19.88%, ese 19.93% de Votorantim es en la práctica el 24.88%. Entre los que vendieron sus acciones estaban José Antonio Baertl Montori y sus 2 hijos, quienes vendieron acciones por S/. 38.7 millones. El 25 de noviembre renuncia José Antonio Baertl a la Vicepresidencia y Avelino Aramburú al Directorio, ingresando a este los brasileros João Bosco y Paulo Oliveira Motta, como representantes de Votorantim y Agustín de Aliaga pasó a ocupar la Vicepresidencia. Beatriz Picasso deja el Directorio el 24 de marzo del 2006.

Milpo adquiere Atacocha
Milpo decide vender sus acciones que tenía en Atacocha y se llega a acordar que la misma Atacocha las compre. En rueda de bolsa del 16 de diciembre del 2004, Atacocha compra el 9.78% de su capital social y una de sus subsidiarias, Corporación Minera San Miguel S.A. compra el 6.73%, invirtiendo ambas S/. 73.8 millones. Posteriormente las acciones de Minera San Miguel pasa a AFP Integra y Atacocha sigue comprando en bolsa hasta llegar al 10%.

Votorantim decidió convertirse en el accionista mayoritario para tener el control de la empresa. Como su finalidad era tener más del 25% permitido por ley para un grupo económico, tuvo que formular una OPA. La OPA se inició el 27 de marzo del 2008 a través de Votorantim Metais Investimentos Ltda., a un precio de US$ 2.87 por acción para obtener hasta el 20.93% de Milpo, que sumado a lo que tenía Cajamarquilla S.A. haría un 41% en teoría ó un 51% en la práctica. Pero resultó que la cotización de acciones estaba por encima del precio ofertado en la OPA, subiendo de S/. 8.05 el 27 de marzo hasta S/. 9.05 el 9 de abril. Este último día, Votorantim decidió aumentar el precio de acción en la OPA a US$ 3.33 por acción, pero al final sólo pudo obtener el 0.14%. Se especulaba que Votorantim iba hacer otra OPA, pero la empresa brasilera lo negó y encontró otra forma de hacerse accionista mayoritario

Durante el 2008, la baja del precio internacional de los metales, principalmente el zinc (bajó desde US$ 2,340/TM en enero hasta cerrar en diciembre en US$ 1,101/TM cuando el promedio del año 2007 fue de US$ 3,250/TM), hace que disminuyan las utilidades de Atacocha y Milpo. Varios accionistas de Milpo deciden vender sus acciones y Votorantim aprovecha la oportunidad. Votorantim compró el 5.75% de Milpo el 18 de agosto en S/. 381.7 millones y el 20 de agosto compró el 2.08% por S/. 163.5 millones. En total, entre el 15 y 20 de agosto, Votorantim compra el 8,33 % de acciones de Milpo a S/. 577,4 millones (41). Para el 27 de agosto, Votorantim había incrementando su participación al 29,33 % del capital social.

En agosto, los principales accionistas de Atacocha entran en negociaciones para vender su participación a Votorantim y se empieza el proceso de due diligence o revisión de los libros contables (42). Los resultados de Atacocha al 3º trimestre del año no son alentadores, pues después de muchos años, llega a tener pérdidas ese trimestre de –US$ 6,8 millones. El 29 de octubre se acordó que Votorantim Andina Perú S.A.C. compraba el 84,54 % acciones de clase A (con voz y voto) al precio de US$ 0,5126 por acción (43). La operación se realiza el 3 de noviembre cuando Votorantim compra el 69,75 % por US$ 119,8 millones, mientras Prima AFP fondo 2 llega a tener el 5,21 % (44). Los grupos Gallo, Montori y Picasso Salinas son los que venden sus acciones a Votorantim. Como consecuencia, renuncia todo el Directorio de Atacocha el 5 de noviembre y es cambiado por uno nuevo conformado por los gerentes de Votorantim Andina Perú S.A.C. (45). La nueva situación no duraría mucho, pues el 10 de noviembre, Milpo compró el 100 % de las acciones de Votorantim Andina Perú S.A.C. para lo cual obtiene un financiamiento estructurado del Credit Suisse Securities (USA) LLC por US$ 130 millones a 5 años (46), tomando el control de Atacocha. Se nombra nuevamente un Directorio conformado por los mismos directores de Milpo (47). También se cerraron sus oficinas corporativas en San Isidro y la gerencia de Milpo tomó la administración de Atacocha además de que mejoró la sinergia para el manejo conjunto de las minas de Atacocha y El Porvenir.

Esta venta de Votorantim a Milpo se debe a que la empresa brasilera no necesitaba controlar directamente a Atacocha porque en Milpo tiene una mayoría relativa del capital social. Pero también es probable a que se deba que los Gallo, Picasso Salinas y Montori no estaban dispuestos a vender directamente a Milpo, en donde su Presidente Ivo Ucovich era señalado como uno de los causantes de los problemas entre Milpo y los Montori y de Milpo con Atacocha.

Uno de los primeros actos del nuevo Directorio de Atacocha fue vender su participación en su subsidiaria Compañía Minera Poderosa, que explota minas de oro en Pataz, región de La Libertad, del cual era dueño del 50%. Recién se concreto su venta el 1 de abril del 2009, cuando vendió su participación en US$ 51.7 millones a los grupos Arias Vargas, Picasso Salinas y al fondo de inversión Compass.

El 13 de noviembre del 2008, Milpo anunció que presentaría una OPA por las acciones clase A que le restaba de Atacocha y obtener el 100%, pero esto recién se concretó el 7 de agosto del 2009, cuando anunció que la OPA sería desde el 10 de agosto hasta el 4 de septiembre, pero al final sólo adquirió el 0.0001% (48) y esto se debe a que ningún accionista quería vender sus acciones en Atacocha porque estas habían subido en su cotización debido al buen manejo de la nueva administración como a un aumento del precio internacional del zinc, que empezó enero en US$ 1,187/TM y cerró en diciembre en US$ 2,376/TM. A fines del 2009, Milpo Andina S.A.C. era dueño del 68.51% de acciones A de Atacocha y Compañía Minera Milpo S.A.A., la matriz del grupo, era dueño del 8.99% de acciones B.



Últimos hechos en Milpo

Milpo tenía en tesorería acciones de sí misma (en tesorería) que eran el 19.88% de su capital social, pero se redujo el 10 de junio del 2008 al 15.57%. El 5 de marzo del 2009 vendió el 3% por S/. 125.6 millones en rueda de bolsa y el 10 de septiembre el 0.28% por S/. 17.9 millones y a fin de año las acciones en tesorería se habían reducido al 11.66% del capital social.

En el 2009, Milpo pasa a ser el tercer productor de zinc y el cuarto productor de plomo a nivel nacional. La unidad minera El Porvenir produjo 118,760 TMS de concentrados con 53.8% de ley y 91.8% de recuperación de zinc, 15,286 TMS de concentrados con 64.2% de ley y 84.4% de recuperación de plomo, y 8,143 TMS de concentrados con 25.4% de ley y 48.7% de recuperación de cobre. La unidad minera Cerro Lindo produjo 139,679 TMS de concentrados con 54.4% de ley y 91.2% de recuperación de zinc, 10,860 TMS de concentrados con 60.7% de ley y 64% de recuperación de plomo, y 60,013 TMS de concentrados con 22.8% de ley y 74.9% de recuperación de cobre. Tanto El Porvenir como Cerro Lindo son manejadas directamente por Compañía Minera Milpo S.A.A. La unidad minera Ivan en Chile, de Minera Rayrock, que cuenta con su propia refinería, produjo 5,424 toneladas de cobre fino comercial. La unidad minera Chapi, de Minera Pampa de Cobre S.A., produjo 5,695 de cátodos de cobre. Compañía Minera Atacocha S.A.A., con su unidad minera Atacocha produjo 112,539 TMS de concentrados con 54.9% de ley y 92.2% de recuperación de zinc, 13,280 TMS de concentrados con 65.3% de ley y 85% de recuperación de plomo, y 6,185 TMS de concentrados con 26.2% de ley y 44.7% de recuperación de cobre.

El 22 de febrero de este año, Milpo adquirió el 100% de titularidad del proyecto Pukaqaqa en Huancavelica, que contiene cobre y oro.

En la Junta General de Accionistas realizada el 26 de marzo del 2010 y se eligió al nuevo Directorio para el período 2010-2012: Ivo Ucovich, Presidente; Agustín de Aliaga, Vicepresidente, y Norbert Lind, José Chueca, Javier Otero, Luis Carranza, João Bosco y Paulo Oliveira Motta como Directores. Ucovich y Lind representan a sus acciones y las del Merril Lynch; Agustín de Aliaga representa sus acciones, las de sus hermanos, las de la familia López de Romaña, las de empresas offshore y algunos accionistas minoritarios; Luis Carranza (ex-Ministro de Economía) y Javier Otero son independientes que representan a las AFPs, y José Chueca, João Bosco y Paulo Oliveira Motta representan a Votorantim.

El principal accionista de Milpo es Votorantim, que a través de Votorantim Metais – Cajamarquilla S.A. tenía el 29.544%, mientras Votorantim Metais Investimentos Ltda tenía el 0.153%, representando entre ambas el 33.51% de las acciones en circulación por las acciones que Milpo tiene en tesorería. Entre los principales accionistas están Ivo Ucovich, a través de Carvel Inc., que es dueño del 7.333% del capital social; Merril Lynch con el 5.831%; Agustín de Aliaga, que con las suyas y representando a otros accionistas controla el 9.826%; Prima AFP con el 12.14%; AFP Horizonte con el 10.05%; AFP Profuturo con el 6.78%. Se puede decir que una alianza entre Ucovich, Aliaga, Merril Lynch y alguna AFP podían controlar Milpo.

La nueva OPA de Votorantim y la toma de Milpo por esta empresa
Este año Votorantim decidió realizar una OPA para obtener el 14.76% del capital social de Milpo a través de Votorantim Metais – Cajamarquilla S.A. El mismo prospecto de la OPA dice: “… busca alcanzar una participación significativa en el accionariado de Milpo que le permita desempeñar un rol más activo en la administración de la misma y en la conducción de sus operaciones” (49).

El precio por acción era bueno, de S/. 7.26, porque la cotización de las acciones estaban en S/. 6.45. La OPA fue del 1 al 30 de julio y su pago se hará efectivo el 4 de agosto. En esta ocasión la OPA fue un éxito para Votorantim, porque antes de formular la OPA había llegado a un acuerdo con Prima AFP, AFP Horizonte y AFP Profuturo para que vendan parte de su participación y son estás AFP las que han llenado el 14.76% de la OPA, desembolsando S/. 1,183.4 millones. Es de esta manera, Votorantim ha llegado a obtener el 44.46% del capital social de Milpo, que significa el 50.02% de las acciones en circulación por las acciones que Milpo tiene en tesorería, lo que de la una mayoría absoluta y un poder de decisión en la administración que es probable que cambie próximamente.

Notas
(1) Carlos Malpica. 1974. Los Dueños del Perú, p. 209.
(2) Carlos Malpica. 1990. El poder económico en el Perú, T. II, p. 592.
(3) Es descendiente de Jerónimo de Aliaga, uno de los conquistadores que vino a Perú con Francisco Pizarro y tiene el título nobiliario de Marqués de Zelada de la Fuente. Su bisabuelo fue Eulogio Fernandini de la Quintana, el minero peruano más rico de a comienzos del siglo XX.
(4) CONASEV. Hecho de importancia del 10 de diciembre de 1998.
(5) CONASEV. Hecho de importancia del 16 de abril de 1999.
(6) CONASEV. Hecho de importancia del 5 de mayo de 1999.
(7) Compañía Minera Milpo. Memoria 1999, p. 54.
(8) Casado con Rosa Tudela Bentín, era miembro del Directorio de Backus desde 1979.
(9) Compañía Minera Milpo. Memoria 1999, pp. 10; 16.
(10) CONASEV. Hecho de importancia del 9 de marzo del 2000.
(11) CONASEV. Hecho de importancia del 17 de marzo del 2000.
(12) CONASEV. Hecho de importancia del 20 de marzo del 2000.
(13) Era un empresario muy cercano a Fujimori y Presidente del Directorio de Telefónica en esa época.
(14) CONASEV. Hecho de importancia del 21 de junio del 2000.
(15) CONASEV. Hecho de importancia del 18 de julio del 2000.
(16) Ibídem.
(17) CONASEV. Hecho de importancia del 11 de diciembre del 2000.
(18) Carlos Malpica. 1989. El poder económico en el Perú, T. I, p. 144.
(19) Compañía Minera Atacocha. Memoria 2001, p. 14.
(20) Diario Expreso, 25 de mayo del 2001.
(21) CONASEV. Hecho de importancia del 25 de mayo del 2001.
(22) CONASEV. Hecho de importancia del 29 de mayo del 2001.
(23) Ibídem.
(24) CONASEV. Hecho de importancia del 29 de mayo del 2001.
(25) CONASEV. Hecho de importancia del 20 de junio del 2001.
(26) CONASEV. Hecho de importancia del 6 de julio del 2001.
(27) CONASEV. Hecho de importancia del 9 de julio del 2001.
(28) Compañía Minera Atacocha. Memoria 2001, p. 15.
(29) CONASEV. Hecho de importancia del 18 de julio del 2001.
(30) CONASEV. Hecho de importancia del 16 de julio del 2001.
(31) CONASEV. Hecho de importancia del 19 de julio del 2001.
(32) CONASEV. Hecho de importancia del 15 de agosto del 2001.
(33) CONASEV. Hecho de importancia del 22 de marzo del 2002.
(34) Compañía Minera Milpo. Memoria 2002, p. 49.
(35) Compañía Minera Milpo. Memoria 2005, p. 6.
(36) Compañía Minera Milpo. Memoria 2006, p. 28.
(37) Compañía Minera Milpo. Memoria 2007, p. 38.
(38) CONASEV. Hecho de importancia del 7 de octubre del 2004.
(39) CONASEV. Hecho de importancia del 3 de noviembre del 2005.
(40) CONASEV. Hecho de importancia del 14 de noviembre del 2005.
(41) CONASEV. Hecho de importancia del 25 de agosto del 2005.
(42) CONASEV. Hecho de importancia del 29 de agosto del 2008.
(43) CONASEV. Hecho de importancia del 31 de octubre del 2008.
(44) CONASEV. Hecho de importancia del 4 de noviembre del 2008.
(45) CONASEV. Hecho de importancia del 5 de noviembre del 2008.
(46) CONASEV. Hecho de importancia del 10 de noviembre del 2008.
(47) CONASEV. Hecho de importancia del 11 de noviembre del 2008.
(48) CONASEV. Hecho de importancia del 10 de septiembre del 2009.
(49) Votorantim Metais – Cajamarquilla S.A. Oferta Pública de Adquisición de acciones representativas del capital social de Compañía Minera Milpo S.A.A., p. 30.